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Basilic et Framboisin Ocimum basilicum et Ocimum gratissimum

Bazilik et fonbazen (gcf), Basil (en), Basilico (es), Basilikum (de)

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Le basilic : également nommé ‹ pistou › dans le Midi de la France. Son nom scientifique est « Ocimum basilicum » des mots grecs ‹ Okimon › (sentir) et ‹ basilikon phuton › (herbe royale).
Plante sacrée dans de nombreuses religions, elle était symbole de l'amour chez les Romains.

Le framboisin « Ocimum gratissimum » (appelé ainsi pour son port semblable à celui des framboisiers) est l'espèce sauvage du basilic.

Origine

Basilic : Asie tropicale (Inde, Vietnam).
Framboisin : régions tropicales de l'Ancien Monde (Afrique, Asie et Océanie).

Habitat

Basilic : toutes les régions tropicales et Europe (Italie, France, Angleterre) où il est arrivé via le Moyen-Orient. Il a été introduit aux Antilles et en Amérique par les colons.
Framboisin : Petites et Grandes Antilles (Cuba, Haïti, Saint Domingue) où il est cultivé.

Type

Basilic : plante herbacée dressée de 15 à 45 cm de haut, aromatique.
Il existe près de 150 variétés de basilic : « Ocinum basilicum » a des feuilles longues de 2 à 5 cm.
Aux Antilles on trouve « Ocimum campechianum », une variété à petites feuilles rondes, appelée le ‹ Ti fonbazen ›.
Les feuilles des basilics sont vert pâle à vert foncé, parfois pourpre violet. Chez certaines variétés, les basilics ont un arôme citronné.
Framboisin : petit arbrisseau odorant atteignant 2,50 m de haut.

Fleur

Basilic : toute l'année.
Fleurs blanches disposées en grappe verticale.
Framboisin : pendant et après l'hivernage. Fleurs blanchâtre-rosé disposées en grappe verticale.

Fructification

Basilic et Framboisin : graines en fin de floraison.

Fruit

Basilic : Petit fruit inséré dans une loge.
Framboisin : 4 graines dans une capsule.

Utilisations

Très utilisé en cuisine méditerranéenne, le basilic parfume les soupes (soupe au pistou), les salades, les pâtes alimentaires, les sauces (tomate principalement).
Il entre dans la confection du « pesto », condiment emblématique de la cuisine italienne. Le « pesto » : préparation culinaire ligure (nord-ouest de l'Italie) à base de basilic, de pignons de pin, d'huile d'olive, d'ail et de fromage râpé (pecorino romano et/ou parmigiano reggiano), le tout pilé ensemble.
Le « pistou » est une sauce à base de basilic pilé, d'ail, d'huile d'olive et de sel typiquement provençale.

Le framboisin quant à lui, a un goût prononcé qui rappelle celui du clou de girofle (fiche nº62).